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Le Merle bleu ou Monticole bleu

Monticola solitarius

Anglais: Blue Rock Thrush
Allemand: Blaumerle
Italien: Passero solitario
Espagnol: Roquero Solitario
Néerlandais: Blauwe rotslijster

Description de l’espèce

C’est un petit oiseau d’une vingtaine de centimètres pour une quarantaine de grammes en moyenne.

En période nuptiale, le plumage du mâle est bleu, légèrement plus foncé sur les ailes et la queue. la femelle quant à elle, est brune sur le dessus et plus claire sur le dessous.

Le bec est mince, noir et relativement long.

Son vol est souple et rapide.

Biologie et écologie

Habitat et comportement

Cet oiseau affectionne les habitats rocheux de montagnes, collines et bord de mer, voire même des ruines.

Il vole frénétiquement de rochers en rochers à la recherche d’insectes et se pose souvent au sommet des rochers.

Le Monticole bleu est essentiellement sédentaire mais effectue une migration altitudinale.

Reproduction

Le Monticole bleu construit son nid dans une anfractuosité rocheuse ou dans un bâtiment à partir d'éléments végétaux (feuilles, mousses, racines...). La femelle pond 4 ou 5 œufs, qu'elle couve environ 2 semaines. Il arrive parfois qu’il y ait 2 couvées par été.

Alimentation

Il est omnivore, il capture des insectes en vol et mange également d’autres invertébrés ainsi que des baies et fruits.

Répartition

Cette espèce est largement répandue sur le continent eurasiatique, depuis l’Europe du Sud et l’Afrique du Nord, jusqu’au Japon, Malaisie, etc.

En Europe, elle est principalement circonscrite au pourtour méditerranéen. La population européenne est estimée entre 360 000 et 780 000 individus.

En France, l’estimation de ses effectifs est assez vague, entre 100 et 1 000 couples.

Le Merle bleu dans les Baronnies Provençales

Le merle bleu s’observe principalement dans les Baronnies drômoises, dans les nombreuses gorges (gorges de St-May, de Charuis, de Pommerol, etc.). On estime qu’il pourrait y avoir plusieurs dizaines d’individus vivant sur notre territoire. cette population est importante car elle représenterait environ un quart des effectifs de la région Rhône-Alpes.


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